blackboard-jungle-welcome-aKenny Price y sus Blackboard Jungle son el paradigma de banda que llega al lugar equivocado en el momento menos oportuno. Los Ángeles, principios de los 90. El huracán grunge había tumbado los cardados capilares y había arrancado el maquillaje de las antaño estrellas angelinas de rock de una sonora bofetada vestida de nihilismo y camisa de leñador. En esa coyuntura Blackboard Jungle se presentaron en sociedad con un meritorio disco de hard-rock en el que lo callejero no quitaba lo comercial: “I like it a lot”. Disco que en 1987 habría hecho saltar las apuestas y les habría colocado en el asiento trasero de cualquier limusina con un par de rubias oxigenadas en cada brazo; pero ya era tarde: el mesías Cobain había llegado ya para morir por todos nosotros, pecadores del rock and roll, y el tufo (aunque lejano) a hair metal de la propuesta de Price y compañía les cortó las alas sin ni siquiera permitirles hacerse con ese premio de consolación que supone convertirse en banda de culto. Ahora, aprovechando el (relativo) revival ochentero, y viendo que compañeros de barra como Faster PussycatJunkyard o LA Guns vuelven a la carretera, lanzan este “Welcome to the…”, una recopilación de temas grabados entre 1990 y 1995 que jamás vieron la luz en forma de una edición más o menos digna.

A pesar de la distinta procedencia de cada uno de los temas, “Welcome…” arroja una cierta sensación de homogeneidad; no huele a refrito ni a colección de retazos, aunque quizá sí a producción pseudo casera en algunos cortes. Quince temas guitarreros, melódicos, amparados en la voz arenosa de Price, con lugar para los medios tiempos matadores que hicieron de “I like it a lot” un álbum muy especial para aquellos que pudieron (o quisieron) descubrirlo. Sirva de muestra de la categoría de aquel trabajo la versión acústica de “Paint you a picture” que aquí se incluye a modo de bonus track. Estupendo tema. Estupenda banda. Estupenda mala suerte la de algunos.